7 наиболее очевидных признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Недавно, рассматривая восемь самых больших мифов и фактов о конце света, мы выяснили, что массовое вымирание человечеству вряд ли угрожает. Однако ряд учёных до сих пор считают, что пройдет каких-то два млн лет (поверьте, это ерунда с точки зрения геологического времени), и жизнь на планете исчезнет. Представляем вашему вниманию семь аргументов в пользу этой точки зрения.

1. Кальдеры

Кальдеры — это огромные котловины с крутыми стенками и дном вулканического происхождения, по сути — это тот же вулкан, только с кратером в более чем полтора км. На Земле насчитывается всего несколько таких природных объектов, но каждый из них — бомба замедленного действия: например, извержение кальдера Тамбора в Индонезии в 1815-м году было настолько сильным (погибло свыше 71 тыс человек), что изменился климат и даже культура острова Сумбава. Ещё страшнее оказались последствия усиления вулканической деятельности в Сибири, произошедшей 250 млн лет назад — это событие получило название массового пермского вымирания и является одной из крупнейших катастроф биосферы за всю историю Земли: погибло 96% морских и 70% наземных животных. Одним из самых опасных из ныне существующих супервулканов является Йеллоустонская кальдера, расположенная в одноименном национальном парке США. Её размер — 55 на 72 км, и пока что она «спит», но, по словам учёных, если Йеллоустонская кальдера активизируется, ущерб будет невероятным.

2. Инвазивные виды

Инвазивные виды живых существ нередко наносят или могут нанести вред окружающей среде. Это растения и животные, попадающие в несвойственный для них ареал обитания, вследствие чего под их воздействием окружающая среда начинается меняться. Одни из самых крупных изменений окружающей среды произошли на планете в период среднего девона: учёные считают, что именно эти природные метаморфозы стали основной причиной так называемого девонского массового вымирания, которое произошло около 359-ти млн лет назад, и тогда погибло почти 75% всего живого на Земле. Сегодня самым опасным инвазивным видом является, как ни странно, человек: люди живут повсеместно (кроме Антарктиды), питаются всем подряд, и чем больше будет расти наше население, тем больший урон мы будем наносить другим видам живых организмов.

3. Изменение климата

Площадь арктических льдов сокращается, средние температуры воздуха растут — учёные убеждены, что климат на Земле становится всё жарче. Но есть и хорошая новость: вероятно, люди — не единственная причина этих изменений, возможно, это вполне естественный процесс, ведь природные условия на Земле уже неоднократно кардинально менялись. Плохая новость в том, что почти все подобные радикальные перемены сопровождались массовым вымиранием всего живого. Самое первое из них произошло примерно 440 млн лет назад — ордовикско-сулирийское вымирание (в «топе» массовых вымираний занимает почётное второе место после вышеупомянутого пермского). Во время ещё одного — триасово-юрского — вымирания, произошедшего почти 200 млн лет назад, погибли динозавры. «Динозавров убил метеорит!» — скажете вы, однако падение астероида — это лишь одна из причин, началось все с постепенного изменения климата и уровня океана.

4. Окисление океана

Кстати, уровень pH в мировом океане падает, а значит, повышается кислотность, это связано с попаданием в воду углекислого газа из атмосферы Земли. Окисление океана — это одна из мировых экологических проблем, которая, как и глобальное потепление, является следствием промышленно-бытовой деятельности человека. По мнению учёных, окисление океана стало также одной из причин триасово-юрского вымирания: когда вода слишком кислая, уровень кальция понижается — это значит, что простейшие организмы умирали сразу после рождения. А раз вымирают простейшие, гибнут и хищники, питающиеся ими. При этом образуется замкнутый круг: чем больше трупов в океане, тем более «кислым» он становится.

5. Темпы вымирания — выше среднего

Существуют нормальные темпы вымирания растений и животных, являющиеся естественным следствием эволюционных процессов, но в настоящее время, к сожалению, скорость исчезновения различных представителей флоры и фауны превышает допустимую норму. Более того — этот процесс становится всё быстрее и быстрее. Конечно, мы ещё далеки от показателей массового вымирания, но существующие темпы всё равно представляют опасность.

6. Мегафауна

Вообще-то мегафауна — это животные, чья масса тела превышает 45 кг, но чаще всего этот термин употребляется для обозначения гигантских млекопитающих, живших в эпохи миоцена, плиоцена и плейстоцена, таких как мамонты, саблезубые тигры, гигантские ленивцы, кенгуру-валлаби и другие. Все эти животные ходили по земле еще каких-то 50 тысяч лет назад (по геологическим мерка — буквально вчера), а сегодня мы изучаем их окаменелости. Как могло случиться, что столь мощные млекопитающие вымерли, и кто следующий — слоны, носороги, люди?

7. Амфибии

Сегодня мы являемся свидетелями вымирания ещё одной огромной группы животных — амфибий (тритоны, саламандры, лягушки и другие), причем темпы их исчезновения так высоки, что необязательно прибегать к геологическому времени: вероятно, они исчезнут уже в нашем веке. Так, популяция лягушек значительно сократилась из-за смертоносного грибка, при этом в отличие от человеческих пандемий, когда объявляется чрезвычайное положение и назначаются карантинные зоны, миграцию амфибий невозможно остановить, а значит, заражению будут подвергаться всё новые и новые особи. К чему приведет исчезновение на планете ещё одного вида живых организмов? Верно, к всё большему распространению инвазионных растений и животных и увеличению темпов вымирания.

Но не всё так плачевно, как может показаться на первый взгляд: учёные уверены, что остановить процессы массового вымирания можно, если относиться к природе более внимательно и бережно.

published on caprizulka.ru according to the materials publy.ru

OksanamoЭто интересно
7 наиболее очевидных признаков того, что жизни на Земле приходит конец Недавно, рассматривая восемь самых больших мифов и фактов о конце света, мы выяснили, что массовое вымирание человечеству вряд ли угрожает. Однако ряд учёных до сих пор считают, что пройдет каких-то два млн лет (поверьте, это ерунда с точки зрения геологического времени), и жизнь на планете исчезнет. Представляем...